Comment bien prendre soin de son cheval

Partager sa vie avec un cheval est une expérience gratifiante et enrichissante qui implique cependant une grande responsabilité : veiller sur le bien-être de son compagnon équin pour toute sa vie.

Du choix de l'alimentation à la mise en place d'un environnement sûr et confortable, en passant par des soins vétérinaires réguliers, il est essentiel de bien comprendre les besoins spécifiques de ces animaux majestueux pour leur garantir une existence saine et heureuse.

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Dans cet article proposé par Natura Cheval, nous vous guidons à travers les principaux aspects de l'entretien de votre cheval, pour vous aider à forger un lien fort et durable avec votre compagnon équin.

L'engagement envers votre compagnon équin

Vivre avec un cheval peut être une aventure gratifiante, mais cela implique la responsabilité de veiller sur votre ami équin pendant toute sa durée de vie. Votre cheval compte sur votre affection, votre attention et votre dévouement, que vous pouvez exprimer à travers le brossage, les caresses, l'équitation et les gâteries de temps en temps. Avec des soins appropriés, votre cheval peut atteindre l'âge de 35 ans ou plus​.

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Le coût de l'entretien d'un cheval

Le prix d'achat d'un cheval est souvent bien inférieur au coût de son maintien pendant une année. Assurez-vous d'avoir une vision réaliste de votre capacité à assumer les dépenses liées à des soins de qualité avant de vous engager dans la possession d'un cheval​​.

cheval blanc

Besoin en nourriture et eau

Les chevaux nécessitent un approvisionnement régulier en nourriture et en eau. Ils ont généralement besoin de pâturage ou de foin tout au long de la journée, avec des repas de céréales supplémentaires deux fois par jour. Un cheval de taille moyenne consommera environ 20 lbs de nourriture par jour et boira au moins huit gallons d'eau​​.

Importance du fourrage

De nombreux chevaux de loisir ou de randonnée n'ont pas besoin de grains : un foin ou un pâturage de bonne qualité est suffisant. Si le foin ne suffit pas, on peut ajouter des grains, mais la majeure partie des calories d'un cheval doit toujours provenir du fourrage​​.

Fréquence des repas

Si vous donnez des grains à votre cheval, il est préférable de les distribuer en plusieurs petits repas plutôt qu'en un seul gros repas. De petits repas fréquents sont non seulement plus naturels pour le cheval, mais ils permettent également au cheval de mieux digérer et utiliser sa nourriture​​.

Changements d'alimentation et de planning

Lorsque vous apportez un changement au type de nourriture ou à la taille de la ration de votre cheval, faites-le de manière progressive. Des changements abrupts dans la quantité ou le type de nourriture peuvent entraîner des coliques ou une fourbure​​.

Soins des sabots et visites vétérinaires

Prévoyez de faire appel à un maréchal-ferrant toutes les six à huit semaines pour des soins réguliers des sabots ou la ferrure. Au moins une fois par an, votre cheval devra être vacciné contre le tétanos et d'autres maladies. Le vétérinaire assurera également des soins dentaires de routine​​.

Parasites

Les chevaux, étant continuellement exposés aux vers intestinaux à partir du sol qu'ils broutent, doivent être soumis à un traitement anti-parasitaire prescrit par votre praticien équin. Une charge importante de vers peut causer des maladies graves ou même la mort chez les équins, il est donc crucial de traiter régulièrement et en temps opportun pour la santé de votre cheval​​.

Besoin d'un abri

Les chevaux doivent avoir un accès constant à un abri sec, sûr et confortable pour les protéger de la pluie, du vent et de la neige. En cas de temps chaud et ensoleillé, l'abri que vous fournissez offrira à votre compagnon une ombre bien nécessaire et un soulagement contre les insectes piqueurs. Vous devriez avoir au minimum une remise bien construite à trois côtés dans laquelle votre cheval peut se retirer à tout moment. Il vous faudra retirer le fumier de l'écurie ou de l'abri chaque jour​​.

Exercice nécessaire

Pour compléter l'exercice que votre cheval obtient lorsque vous le montez, il devrait disposer d'un enclos ou d'un pâturage où il peut se détendre et se promener. Aucun cheval ne devrait passer toute la journée confiné dans une écurie, sauf sur recommandation d'un vétérinaire. Le pâturage devrait être bordé d'une clôture solide et sûre qui gardera le cheval en sécurité. Le fil barbelé n'est pas un matériau de clôture acceptable, car il a été la cause de nombreuses blessures graves​​.

Prendre soin d'un cheval est une tâche à la fois exigeante et gratifiante qui demande une attention constante aux besoins spécifiques de ces animaux majestueux. De l'alimentation à l'exercice, en passant par les soins vétérinaires réguliers et la fourniture d'un abri approprié, chaque aspect de l'entretien de votre cheval joue un rôle crucial dans sa santé et son bien-être général. En vous engageant à répondre à ces besoins avec amour et dévouement, vous pouvez vous assurer d'une relation enrichissante et durable avec votre compagnon équin. N'oubliez pas que chaque cheval est unique et nécessitera des soins adaptés à ses besoins individuels. En gardant cela à l'esprit, vous et votre cheval pourrez profiter de nombreuses années de bonheur partagé.